4 de enero de 2022 - 12:01 AM | ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN 5 de enero de 2022 11:41 am

Cada 4 de enero se celebra a Santa Isabel Ana Bayley Seton, primera santa nacida en Estados Unidos

Redacción ACI Prensa

Cada 4 de enero se celebra a Santa Isabel Ana Bayley Seton, primera santa nacida en Estados Unidos

Hoy, 4 de diciembre, la Iglesia celebra a Santa Isabel Ana Bayley viuda de Seton, la primera santa nacida en Estados Unidos, país donde fundó la primera escuela católica y la primera congregación estadounidense de religiosas. Dicha congregación lleva el nombre de Hermanas de la Caridad de San José. A Santa Isabel se le considera patrona de las escuelas católicas, las viudas y los niños en peligro de muerte.

Episcopaliana

Isabel nació el 28 de agosto de 1774 en Nueva York. Sus padres, el Dr. Richard Bayley y su esposa, Catalina Charlton, pertenecían a la Iglesia anglicana en EE.UU (episcopalianos) y eran leales miembros del partido conservador.

A los 20 años, la santa conoció a William Magee Seton, un reconocido hombre de negocios con el que se casaría luego de un breve tiempo de noviazgo. A la familia Seton Dios la bendijo con cinco hijos.

El 27 de diciembre de 1803, William falleció víctima de tuberculosis. Encontrándose en una difícil situación, Isabel fue acogida junto a sus hijos en la casa de una familia amiga procedente de Italia, los Felicchi.

Camino a casa

En los días de su estancia con los Felicchi, Isabel entró en contacto con el catolicismo. Desde el principio, la devoción y calor humano de los dueños de casa le había tocado el corazón, por lo que decidió conocer con mayor profundidad la fe de los Felicchi. El 14 de marzo de 1805, Isabel expresó su deseo de convertirse en católica. Dos cosas la impresionaron sobremanera de la Iglesia católica y la impulsaron a convertirse: la presencia real de Jesucristo en la Eucaristía y la devoción a la Virgen María.

Lamentablemente, de regreso a Nueva York, se encontró con la incomprensión de sus familiares por haberse hecho católica. Pese a este duro golpe, Isabel no se arredra en ningún momento sino que empieza a trabajar como voluntaria, desempeñándose como maestra.

Fundadora, educadora y visionaria católica

El papel que había asumido como educadora fortaleció su compromiso con los que más sufren y despertó en su corazón la idea de formar una comunidad religiosa. Por su mente pasaron diversas consideraciones al respecto, hasta que para 1809, estando ella en Baltimore, se concretó el sueño de la fundación. Bajo la dirección de Santa Isabel se fundó el Instituto de Hermanas de la Caridad de San José, la primera congregación religiosa femenina originaria de Norteamérica.

Después de su muerte, las Hermanas asentadas en EE.UU. se unieron a la Compañía de las Hijas de la Caridad de París, tal como fue el deseo inicial de la santa.

Isabel no solo fundó una congregación religiosa sino que fue una gran innovadora al fundar la primera escuela parroquial católica en Estados Unidos, con lo que marcaría el derrotero que seguiría la educación religiosa en ese país.

Isabel Ana Bayley Seton falleció en Maryland el 4 de enero de 1821. Fue beatificada el 17 de marzo de 1963 por el Papa San Juan XXIII y luego canonizada el 14 de septiembre de 1975 por el Papa San Pablo VI.

Hoy, una imagen suya adorna una de las puertas principales de la Catedral de San Patricio en Nueva York.

Etiquetas: Estados Unidos, Nueva York, santoral, santas, fundadores

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